WASHINGTON – Colin Powell, que trabajó con los presidentes demócratas y republicanos de EE.UU. sobre la guerra y la paz, pero cuya excelente reputación se vio empañada para siempre cuando intervino en las Naciones Unidas e hizo declaraciones inexactas para justificar la guerra de EE.UU. en Irak, murió el lunes de complicaciones de COVID-19. Tenía 84 años.


Powell, veterano de la guerra de Vietnam, alcanzó el rango de general de cuatro estrellas y en 1989 se convirtió en el primer presidente negro del Estado Mayor Conjunto. En ese puesto, supervisó la invasión estadounidense de Panamá y posteriormente de Kuwait para expulsar al ejército iraquí en 1991.
«Hemos perdido a un gran y cariñoso marido, padre y abuelo, y a un gran americano».
FAMILIA.
Pero su legado se hizo añicos cuando, como Secretario de Estado, compareció ante el Consejo de Seguridad de la ONU en 2003 y defendió la guerra de Estados Unidos contra Irak en un momento en que la comunidad internacional se mostraba profundamente escéptica. Se refirió a la desinformación de que el ex presidente iraquí Saddam Hussein había escondido armas de destrucción masiva. Las afirmaciones de Bagdad de que no tenían esas armas eran una «red de mentiras», dijo Powell en ese momento.
Al anunciar la muerte de Powell en las redes sociales, su familia señaló que estaba totalmente vacunado contra el coronavirus.
«Hemos perdido a un extraordinario y cariñoso marido, padre y abuelo, y a un gran estadounidense», dijo la familia. Powell estaba siendo atendido en el Centro Médico Nacional Walter Reed de Bethesda, Maryland.
La asistente de Powell desde hace tiempo, Peggy Cifrino, dijo que el ex funcionario había sido tratado por un mieloma múltiple, un cáncer de sangre, durante los últimos años. Una publicación en las redes sociales de la familia de Powell no indicaba si Powell tenía alguna condición preexistente.
El mieloma múltiple afecta a la capacidad del organismo para combatir las infecciones, y los estudios demuestran que estos pacientes con cáncer no reciben tanta protección de las vacunas COVID-19 como las personas que no tienen la enfermedad.
Powell fue el primer funcionario estadounidense que acusó públicamente a la red de Al Qaeda de Osama bin Laden de estar implicada en los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, y en octubre de 2001 realizó un viaje relámpago a Pakistán para pedir al entonces presidente paquistaní Pervez Musharraf que cooperara con las operaciones estadounidenses contra el grupo con sede en Afganistán, que también tenía presencia en Pakistán, donde bin Laden fue posteriormente asesinado.
El ex presidente George W. Bush dijo el lunes que él y su esposa Laura Bush estaban «profundamente entristecidos» por la muerte de Powell.
«Fue un gran servidor público» y «ampliamente respetado en casa y en el extranjero», dijo Bush.
En el extranjero», dijo Bush. «Y lo más importante, Colin era un hombre de familia y un amigo. Laura y yo damos nuestro más sentido pésame a Alma y a sus hijos al recordar la vida de un gran hombre.»
El secretario de Defensa, Lloyd Austin, general retirado del ejército estadounidense, dijo que la noticia de la muerte de Powell «ha dejado un hueco en mi corazón».